Alpensalamander im Rothwald (Foto: Yehor Yatsiuk).

Eindrücke aus dem Rothwald

von Yehor Yatsiuk

Wie sollte ein Urwald ausschauen? Diesen Mai hatte ich das Glück, den Urwald Rothwald im Wildnisgebiet Dürrenstein zu sehen und hier sind einige meiner Eindrücke.

Ich studiere Waldtiere und nehme an Waldschutzaktionen in der Ukraine teil. Vor diesem Besuch dachte ich, dass die Natur im Herzen Europas, wie in Österreich, gut transformiert wäre. Während der langen Geschichte der Zivilisation hatten die Menschen hier genug Zeit, um auch in die entlegensten Orte vorzudringen und sie entsprechend ihrer Bedürfnisse zu verändern. Aber die Realität schien ein wenig anders zu sein: Hohe Klippen und weite Abhänge, überhängende Straßen und Dörfer, schienen sehr schwer erreichbar zu sein. Selbst wenn es möglich wäre, Bäume zu fällen, dürften die Menschen einige Hangwälder nicht oft besucht haben. So erlebte ich im Bergland von Österreich eine schöne Kombination von gut besiedelten Flusstälern, wenig umgewandelten Almwiesen und völlig wilden Klippen.

Lange Zeit sind hier jedoch Wälder bewirtschaftet, und es ist erstaunlich, wie sich hier die beiden Urwälder Großer und Kleiner Urwald erhalten haben. Nur eine Kombination von Glück, einschließlich Landansprüchen zwischen zwei mittelalterlichen Klöstern und Bemühungen einiger nicht gleichgültiger Menschen, bewahrte diesen wirtschaftlich wertvollen Wald für uns. Meiner Meinung nach sehenswerte Urwälder für alle, die sich sowohl für die Natur als auch für die Geschichte interessieren, denn dies ist das Muster der Landschaften, die unsere Vorfahren während des größten Teils ihrer Geschichte umgaben. Urwälder prägten die Lebensweise und das Verhalten der Menschen. Das erste, was man im Urwald sieht, sind natürlich mächtige Bäume. Diese bis zu 60 Meter hohen und mehr als ein Meter dicken Tannen und säulenartigen Buchen sind bemerkenswert. Interessant zu sehen, wie riesige Bäume wachsen können, ohne jemals eine Motorsäge zu sehen. Aber auch andere Urwaldeigenschaften sind wichtig. All diese großen Bäume werden unweigerlich sterben und den Speicher von totem Holz im Wald auffüllen. Hier sind tote Bäume in verschiedenen Formen und Größen zu sehen. Zumindest sehen sie ikonisch aus. Aber wenn man genau hinschaut, bemerkt man, dass sie reiches Leben von kleinen Pilzen und Insekten bis hin zu Nagetieren und Spechten beherbergen, die auf ihnen leben und sich von ihnen ernähren. Nur in unbewirtschafteten Wäldern haben wir die Möglichkeit, den vollständigen Weg vom lebenden Baum bis hin zu einem Haufen Moder zu verfolgen, der in der Waldstreu verschwindet, mit wechselnden Gemeinschaften von kleinen Kreaturen während ihres Verfalls. Urwald ist heterogen. Dieser Unterschied zu den umliegenden bewirtschafteten Wäldern ist deutlich zu erkennen, wenn man den Rothwald vom gegenüberliegenden Hang aus beobachtet: dichte Baumbestände stehen Lichtungen und Baumfalllücken gegenüber, manchmal sind Fichten in der Überzahl, und manche Orte sind wegen der Dominanz von Laubbäumen vom Hellgrün geprägt. Unter dem Blätterdach des Urwaldes begegnet man ständig verschiedenen, mehr oder weniger mit Unterholz bedeckte Stellen. Diese Lückenhaftigkeit schafft eine ganze Reihe von Bedingungen für verschiedene Waldtiere, fördert eine höhere Waldbiodiversität als in bewirtschafteten Wäldern und auch eine größere Stabilität. Vielleicht ist das Bemerkenswerteste der Unterschied zwischen diesem Urwald und Tiefland-Urwäldern. Es ist möglich, die Ursachen der langfristigen natürlichen Dynamik klar zu erkennen. Alle Wälder verändern sich gewissermaßen auf lange Sicht: In bewirtschafteten Wäldern ist die Hauptursache die menschliche Rodung, Veränderungen in natürlichen Wäldern können durch Herbivore, Feuer, fließendes Wasser usw. verursacht sein.

Hier habe ich gesehen, wie Lawinen wirken. Ihre Spuren sind deutlich an Berghängen zu erkennen, und es ist klar, dass ihre Kraft bemerkenswert ist. Die Kraft von gewaltigen bewegten Schneemassen ist in der Lage, riesige Bäume zu brechen und Platz für neues Unterholz zu schaffen, wodurch die oben genannte Heterogenität entsteht.

Überall im Urwald ist zu erkennen, welche Bedeutung die Schneedecke hier hat. Kleine Fichten, die den Schneemengen entkommen, indem sie auf umgestürzten Stämmen wachsen, junge Buchen mit toten unteren Ästen in Schluchten wegen langanhaltender Schneebedeckung zeigen die Komplexität des Überlebens unter solchen schneereichen Bedingungen.

Aber sogar im Herzen eines Urwaldes begegnen uns manch menschliche Spuren von Überresten von Reitsteigen bis hin zu modernen Markierungen und Einrichtungen, die von Forschern hinterlassen wurden. Das ist wahr: Trotz aller Restriktionen ist es schwer, ein Refugium im Zentrum Europas Besuchen von Menschen vorzuenthalten. Wir sehen, dass es im dicht besiedelten Europa unmöglich ist, große und völlig wilde Gebiete zu fördern, die wilde Natur beherbergen. Eine ergiebigere Strategie besteht eher darin, mit wilder Natur zu koexistieren und mehr Nischen für wilde Organismen neben uns zu erlauben. Refugien wie der Urwald sind bedingungslos schützenswert als Referenzgebiete, um zu sehen, wie sich natürliche Prozesse entwickeln können, und um dieses Wissen publik zu machen. Für mich kann ich sagen, dass das Erleben dieser Urwälder das Bewusstsein verändert.

Am Ende möchte ich hinzufügen, dass ich vor meinem Besuch hier versucht habe, Informationen über die verbliebenen Urwälder in Europa zu finden, und es erschien ein schwieriges Unterfangen zu sein. Jede einzelne Ressource enthält Daten über Standorte, Beschreibung und Geschichte der letzten unberührten Wälder in Europa, aber eine solche Ressource könnte sowohl für Forschungs- als auch für Bildungszwecke hilfreich sein.

Yehor Yatsiuk, V.N. Karazin Kharkiv National University (http://www.univer.kharkov.ua/en), Gomilsha Forest Nationalpark (http://www.gomilsha.org.ua/, https://gomilshaforest.wordpress.com/)

Fotos: Yehor Yatsiuk

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